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Escape.

Quit your daily routine, sell your shoe collection and sit on board of a flight aimed roughly in the direction of some adventure…. It takes real guts to leave the stability of your life behind and head on out into the unknown, but the best decisions always do. Thankfully, you can sometimes find the most fantastic things going on at the end of your own street, like live and work for two months in London (1.5h flight from home), a realistic option. As you know, I work for a company that buys directly from wine producers, stores the bottles in optimal conditions, then sells them with a guarantee of provenance to oenophiles around the world. The operation hinges on developing close relationships with the châteaux and domaines from where the wine is sourced as well as the customers. The world of wine and service is all about the people, it’s essential to meet in person if you want to develop an understanding of someone’s needs and put back some personality into the process. That’s why …

40

A 17 ans, je rêvais d’un joueur de basse dans un groupe de rock, de cigarettes fumés en bas de mon immeuble, de bande de potes, de regards furtifs, d’un corps qui était inapproprié pour toute chose, de musique le volume à fond, du désir d’arriver au bout de la journée pour le voir lui, supplier ma mère pour que je puisse aller en boite et le rencontrer, juste pour lui dire « Eh, Salut ». A 26 ans je voulais une chanson et une dédicace à la radio pendant que la pluie rythmait mes nuits, je voulais que l’avion soit bloqué à la dernière minute per revenir dans ses bras, je voulais le cadeau parfait, la vie parfaite avec une belle maison, des enfants qui courent partout, je voulais un jardin, l’amour, un «  lui » tendre, gentil, attentionné, qui me ferait comprendre en deux secondes qu’il était l’homme de ma vie. Aujourd’hui, à 40, je ne désire plus rien de tout ça. Le corps change, le cœur change, la tête change et notre âme devient, comment vous …

Italiens à l’étranger : les immanquables des colis-victuailles de Noël

Aujourd’hui 2 décembre, commence officiellement le compte à rebours jusqu’à Noël et comme chaque année en cette période, je reçois de la part de ma famille italienne plusieurs colis contenants les victuailles nécessaires à affronter les fêtes. Cette tradition est ancrée dans chaque famille dont les enfants sont partis vivre à l’étranger ou pire encore dans le nord de la botte. Par enfants je veux parler de la progéniture de tout âge qui s’éloigne de la maison ne serait-ce que de quelques km. Ce rituel sacré ne tient absolument pas compte du fait que vous ayez accès à toute sorte de spécialités culinaires, de restaurants, de marchés de producteurs ou de grandes surfaces où que vous vous trouviez sur la planète. La nourriture est ce qui nous lie à notre terre, c’est notre identité et l’instinct de conservation de l’être humain est incarné parfaitement par l’envoi de ces colis-victuailles. En consultant d’autres amis expat, j’ai pu lister le contenu de ces colis. S’il venait à manquer ne serait-ce que l’un de ces aliments, les fêtes de …

Le temps des oliviers

A l’automne, les oliviers agitent au vent leurs rameaux pleins de vie, pendant que les vignes de Sangiovese se teintent de jaune et jouent avec le vert intense des bois. C’est le moment de la récolte, un rituel sacré et ancien qui fait du bien à l’âme. Les mains nues, nous travaillons les arbres noueux et cueillons les fruits qui deviendront au pressoir de l’or vert, notre « précieux » qui parfume les pharaons et enduit les rois depuis des siècles. A peine pressée, l’huile nouvelle émeut, quittant les mains qui l’ont faite, laissant la peau douce comme du velours. Contrairement au vin, l’huile d’olive doit être consommée jeune pour bénéficier du goût et de tous les bienfaits de ses composants. En effet, il ne s’agit pas d’une huile contenue dans des graines mais dans la pulpe d’un fruit, l’huile d’olive est un jus de fruit. Elle contient environ 200 composants dont des vitamines (A et E principalement) et des phénols qui ont une action anti-oxydante et anti-vieillissement : or ces composants disparaissent progressivement avec le temps ; l’huile …

Call it “Eat, Pray, Love” (and Drink) Syndrome

This Christmas I’ll be turning 40 and stop dreaming about taking a career break to travel. After years of disciplined life, I’ll do it ! I’ll leave my job in Bordeaux for a few months, bid “adieu” to my bo-ho loft, drop off my beloved black cats at “Chez Maman” and pack my bags. I used to follow (and hate) several round-the-world travelers on Instagram. Whenever I’d scroll through my feed and see photos of them kicking back on a beach or sampling street food from a cart, I’d be filled with jealousy… Well, now I’ll be the dick posting all the photos of Australian beaches and Indian meats-on-a-stick! But what you’ll see on my Instagram, Facebook, Twitter and Blog won’t be the whole story, not even half of it… Fête de la Fleur parties happen every year. This is once in a lifetime. When I first started telling people my grand plan, I was met with one of three responses: (a) awe and envy, usually from fellow travelers; (b) fear for my well-being (What about terrorists?) and my bank account (no …

Nuits magiques en Toscane, sauce tomate et histoires de famille

Chez moi, en Toscane, les nuits d’été sont toutes magiques, mais il y en a quelques unes qui sont carrément inoubliables. Faire la sauce tomate à la maison, dans ma maison, est une tradition qui perdure. J’ai décidé de vous raconter cette expérience car il s’agit d’une histoire extraordinaire. Il arrive toujours un moment, durant les chaudes journées d’été, où les femmes de ma famille se réunissent. Normalement cela arrive vers la fin du mois d’aout, quand les soirées se font un peu plus fraiches et où les pluies de septembre sont encore un spectre lointain. Elles se réunissent et posent la question : quand est ce que l’on va faire la sauce tomate cette année ? Vas t on avoir assez de collaborateurs ? Aurons-nous les forces nécessaires ? Mais elles finissent toujours par conclure : nous y arriverons, d’une façon ou d’une autre. C’est le point de départ de toute la logistique. On réunit la famille : grands parents, oncles, cousins… Les grands parents sont les détenteurs des connaissances qui concernent les points …

Sagre, tournois et trattorie en Toscane

Le compte à rebours qui me sépare encore de quelques jours de ma Toscane natale vient de s’enclencher et je commence à regarder le calendrier d’été en marquant en rouge les nombreuses dates des tournois médiévaux, des fêtes paysannes et des dîners entre amis qui égaieront mes vacances. Dans chaque village toscan se déroule une ou deux fois par an une « sagra », fête gastronomique autour d’une spécialité locale : la sagra dei tortelli, de la saucisse, des cèpes, de la châtaigne, du caciucco, de l’huile nouvelle… En plus du produit à l’honneur sont proposés des plats locaux et de la viande rôtie. La sagra à lieu dehors, sous les châtaigner, à coté du terrain de foot, sur la place du village et beaucoup de ces sagre ont une réputation régionale. Organisée par le Comité du village, la sagra mobilise toute la population qui y travaille bénévolement. Avec les fonds récoltés, le village achète un produit ou un service utile à la communauté. Par exemple, dans mon village Sassofortino, les bénéfices des deux dernières sagre ont permis …