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London Whisky, the start of the story

Who invented whisky? The Scots and Irish have been slugging this one out for centuries. But there’s a case for saying it was actually Londoners. Records show King Harold making a barley-based eau de vie in north London as early as 1060. This would pre-date the first known example of Scottish whisky production by more than 400 years. London’s tradition of whisky distilling has been largely forgotten, but in the first half of the 19th century the capital  was home to at least 6 whisky distilleries. Competition from the Scots and a dramatic crash in whisky prices, put nearly all of them out of business (Source : Darren Rook, founder of the London Distillery Company, Evening Standard 19.04.2017). Now a new generation of craft distillers are on the brink of resurrecting that tradition and there’s a bit of a race on at the moment to be the first to relaese a London whisky, but there’s no rush. The important thing to remember is that making a good whisky takes time (you have to age a …

The Ledbury ou la cuisine anglaise contemporaine

Quand on parle de Portobello, de suite toute une série d’images nous viennent à l’esprit, le marché des antiquaires, les Beatles qui traversent la rue pieds nus, la musique caribéenne du carnaval de Notting Hill ou bien Hugh Grant embrassant Julia Roberts. Mais à l’angle de Talbot Road c’est une toute autre musique que joue le chef Brett Graham sur son piano dans les cuisines du The Ledbury, le « champion » de la British Modern Cuisine, un motif aristo-pop qui n’a pas de couplets récurrents mais uniquement des notes joyeuses et ses hits, n’arrêtent pas de grimper le classement des 50Best. Difficile d’y trouver une table sans avoir réserver préalablement car The Ledbury est devenu une étape gastronomique de premier plan pour tout gourmet londonien. Il est intéressant d’analyser la salle qui m’entoure. Tout d’abord, le bruit. Avant, quand on rentrait dans ce type d’établissements étoilés (The Ledbury en compte 2 au guide Michelin), les conversations se faisaient discrètes, presque silencieuses. Aujourd’hui, à l’opposé, les éclats de rire sont sonores et envahissent l’espace jusqu’à vous contaminer …

The real “meal deal”

Tripadvisor’s 2017 list of its top London restaurants might just surprise you. Forget about going to Gordon’s place… here’s where you should “really” eat in London. When it comes to fine dining, London is NOW one of the world’s great gastronomic destinations, with a total of 79 Michelin stars (the only city in Europe with more is Paris), but in the early ‘90s the height of sophistication could be summed up by a visit to a trattoria, some red-and-white checked tablecloths and a candle shoved into a hard straw-encased Chianti bottle. If you were feeling brave, you’d order daring dishes such as spaghetti bolognese. If you were playing it safe, you’d go for a prawn cocktail, followed by a steak so well done you could have worn it as a shoe. Fast-forward to 2017, and the UK scene couldn’t be more different . In a city boasting so many Michelin stars, the annual TripAdvisor list of London’s top 10 restaurants is very surprising. You won’t find too many celebrity chefs here, and only one spot …

Les nouveaux desserts londoniens à essayer

Je me souviens il y a quelques années, quand une petite envie de sucré remontait à la surface, j’avais le choix entre un pompeux afternoon-tea ou un cupcake au chocolat. Désormais la scène des desserts londoniens n’a plus rien d’ennuyeux. Entre les Freakshakes qui ont mis définitivement au placard les vieux milkshakes à la vanille ou les gaufres à bulles, les sucreries Made in London ont atteint un niveau pantagruélique de calories, capables à elles seules de nourrir une famille entière pendant une semaine ! Voyons cela dans le détail :   Tout d’abord analysons l’évolution d’une mignardise bien française, le macaron, mais farcis ici de glace. Ils ont été inventés par le pâtissier Yolkin qui en avait tout simplement marre de devoir jeter les jaunes d’œufs inutiles dans sa préparation des macarons. Du coup, en fouillant bien, il a réussi à trouver une recette de glace qui utilise beaucoup, mais alors beaucoup de jaunes d’œuf et BIM! voilà une combinaison gagnante : les sandwiches macarons givrés, saveur citron meringue, caramel beurre salé, melon, thé vert…. Maintenant Yolkin …

Escape.

Quit your daily routine, sell your shoe collection and sit on board of a flight aimed roughly in the direction of some adventure…. It takes real guts to leave the stability of your life behind and head on out into the unknown, but the best decisions always do. Thankfully, you can sometimes find the most fantastic things going on at the end of your own street, like live and work for two months in London (1.5h flight from home), a realistic option. As you know, I work for a company that buys directly from wine producers, stores the bottles in optimal conditions, then sells them with a guarantee of provenance to oenophiles around the world. The operation hinges on developing close relationships with the châteaux and domaines from where the wine is sourced as well as the customers. The world of wine and service is all about the people, it’s essential to meet in person if you want to develop an understanding of someone’s needs and put back some personality into the process. That’s why …

67 Pall Mall

La féerie douce de cette nouvelle adresse vinique londonienne possède des senteurs enivrantes qui auraient fait rêver un Patrick Süskind dans son laboratoire parfumé de Florence. Voici 3 étages de luxe pur en plein cœur de Londres (et en plein style britannique) avec vue sur St James’s, un verre de grand cru à la main. Un refuge du « bon gout et du bon vin », c’est là l’objectif du 67 Pall Mall, le « club » à la mode qui a ouvert depuis peu ses portes dans le Banking Hall de St James’s, designé par Simone McEwan où les membres ont accès aux meilleures étiquettes du monde vinicole, sans trop délester leur portefeuille. Le fondateur du club, Mr Grant Ashton, en avait d’ailleurs assez des surenchères appliquées aux prix des vins à Londres et avait presque abandonné l’idée d’en consommer au restaurant. C’est la raison pour laquelle il a décidé de fonder ce club, qui lui possède une carte avec 5 000 étiquettes parmi lesquelles des vins de tout horizon et adaptés à chaque portemonnaie. “It has been said …

Cocktail tactics

Deux plumes vouées au monde des cocktails, David Wondrich et Tom Sandham, ont présenté à Londres en octobre dernier le top 50 des bars à cocktail les plus prisés : The World’s 50 Best Bars Awards, la liste de Drinks International Magazine qui, pour la 6e année consécutive, nous fournit une panoramique globale des meilleures adresses où prendre un verre. Parmi les villes, pas de doute, ce sont Londres et New York qui se disputent le palmarès en monopolisant jusqu’à la 5e place. Le gagnant absolu est londonien, il s’agit du Artesian, bar luxueux du Langham Hotel de Regent Street, Best Bar d’Europe et du monde : « there are bars and then there is Artesian », nous apostrophe son éloquente présentation… De passage à Londres pour les fêtes de fin d’année, j’ai décidé de le tester, ainsi que son collègue Nightjar à la 3e place du classement. Deux univers parallèlement opposés car ici ce sont le swing et l’Art Déco des années ’20 qui dominent. Artesian : Ayant visité pas mal de caves à alcool dans ma vie, j’avais …