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Sauvignon blanc, a polarising grape

Not sure about sauvignon blanc ? For me it helps to know where you sit (and sip) on the flavour spectrum. Fans blissfully imbibe this wine, while detractors describe it as “cat’s pee ” or sweaty armpits. Devotees like it cold on a hot day. The cynics wouldn’t be seen dead with a glass yet offer them chilled Sancerre and they’ll purr words such as “clean, crisp and minerally”. Like so many things in life, there is truth in both extremes. Under the wine laws of France, sauvignon blanc is the mandatory white grape of the Sancerre region. When planted in the area’s chalk – laden soils, it takes on a unique personality : subtle and charming, restrained and discreet, an excellent example of terroir, that indefinable word that expresses a wine’s sense of place rather than its variety. The other distinct terroir for sauvignon blanc is Marlborough, on New Zealand’s south island. It’s recent (and equally valid) terroir, first recognised with the pivotal 1985 Cloudy Bay sauvignon blanc. Fresh – cut grass, goosebarry, passion …

Call it “Eat, Pray, Love” (and Drink) Syndrome

This Christmas I’ll be turning 40 and stop dreaming about taking a career break to travel. After years of disciplined life, I’ll do it ! I’ll leave my job in Bordeaux for a few months, bid “adieu” to my bo-ho loft, drop off my beloved black cats at “Chez Maman” and pack my bags. I used to follow (and hate) several round-the-world travelers on Instagram. Whenever I’d scroll through my feed and see photos of them kicking back on a beach or sampling street food from a cart, I’d be filled with jealousy… Well, now I’ll be the dick posting all the photos of Australian beaches and Indian meats-on-a-stick! But what you’ll see on my Instagram, Facebook, Twitter and Blog won’t be the whole story, not even half of it… Fête de la Fleur parties happen every year. This is once in a lifetime. When I first started telling people my grand plan, I was met with one of three responses: (a) awe and envy, usually from fellow travelers; (b) fear for my well-being (What about terrorists?) and my bank account (no …

Dal buio alla luce, l’inaugurazione della Cité du Vin a Bordeaux

A 6 giorni dall’inaugurazione, ho potuto visitare in anteprima la nuovissima Cité du Vin a Bordeaux. Martedi’ 31 maggio il Presidente della Repubblica francese, Monsieur Hollande, taglierà il nastro tricolore rosso, bianco e blu quando ancora gli operai lavorano freneticamente per terminare, dicono, le « finizioni » del cantiere di questo luogo insolito, a metà strada tra il museo ed il parco giochi. Un universo sensoriale dove si guarda, si tocca, si ascolta, si assaggia, il tutto per 20€ a persona, prezzo del biglietto d’entrata che per i primi 6 mesi prevede : Il percorso ed esposizioni fisse (contare come minimo un’ora e mezza di visita) L’esposizione temporanea (di cui vi parlo alla fine dell’articolo qui sotto, altri 45 minuti) Un bicchiere di vino all’ottavo piano dove potrete scegliere tra vini di Bordeaux (30% della gamma), vini di altre regioni francesi e vini di altre parti del mondo (tra cui anche l’Italia!). L’apertura al pubblico é prevista il 1° di giugno. Iniziamo ora il nostro percorso : da un universo particolarmente buio al piano terra, ci s’innalza poco a …

Le facteur 7

Un vin exagéré mais sans exagérer, ce sont les mots de l’œnologue de chez Bertani, cave mythique de la Valpolicella productrice de très grands Amarone, pour expliquer le millésime 2007 qui vient juste de sortir. Le facteur « 7 » a marqué l’histoire de cette cave : 1957, date à laquelle la famille Bertani achète le domaine « Tenuta Novare » au cœur même de la Valpolicella ; aujourd’hui le domaine compte plus de 200 hectares. Puis viennent les millésimes extraordinaires tels que 1967, 1997 et enfin le tout nouveau 2007. 2007, un millésime exceptionnel avec un tout autant exceptionnel potentiel de vieillissement. Cette vendage a vécu une saison unique, la moyenne des températures a été supérieure aux valeurs historiques de la région ce qui a permis une floraison régulière et une maturation des raisins parfaite. La vendage a duré 21 jours, suivie ensuite par 130 jours de repos sur bambou, la façon traditionnelle de sécher les grappes, suivie encore de 50 jours de fermentation très lente en ciment puis de 8 années d’élevage en fut de 60 hectos. Avec ce …

Margaux, l’apertura al pubblico di un gran château : Marquis d’Alesme

Era lunedi’ ed ero nel gruppo di giornalisti e blogger invitati da Millésima a Marquis d’Alesme per scoprire la loro nuova cantina a Margaux. Photo Credit @ André Ribeirinho La tenuta di 15 ettari é stata comprata nel 2006 da Hubert Perrodo, un francese che ha fatto fortuna nel petrolio con la sua società “Perenco” del quale era l’unico proprietario. La prima tenuta che compro’ a Margaux fu Château Labégorce nel 1989. Purtroppo mori’ proprio nel 2006, subito dopo l’acquisto di Marquis d’Alesme, ma da allora sua moglie Carrie si occupa di tutto. La figlia Nathalie, di soli 35 anni, gestisce ora le due cantine. Con Marquis d’Alesme i soldi investiti sono al sicuro. La nuova cantina, i cui lavori si sono appena conclusi dopo 3 anni, é incredibile. E’ un mix di stile neoclassico bordolese masticato con accento cinese, cio’ perché Carrie é di Singapore e prima di sposarsi, prima di trasferirsi in Francia, vi gestiva un’agenzia di modelle di successo ; ecco spiegato anche il suo gusto sicuro per il design al quale ha integrato simboli …

67 Pall Mall

La féerie douce de cette nouvelle adresse vinique londonienne possède des senteurs enivrantes qui auraient fait rêver un Patrick Süskind dans son laboratoire parfumé de Florence. Voici 3 étages de luxe pur en plein cœur de Londres (et en plein style britannique) avec vue sur St James’s, un verre de grand cru à la main. Un refuge du « bon gout et du bon vin », c’est là l’objectif du 67 Pall Mall, le « club » à la mode qui a ouvert depuis peu ses portes dans le Banking Hall de St James’s, designé par Simone McEwan où les membres ont accès aux meilleures étiquettes du monde vinicole, sans trop délester leur portefeuille. Le fondateur du club, Mr Grant Ashton, en avait d’ailleurs assez des surenchères appliquées aux prix des vins à Londres et avait presque abandonné l’idée d’en consommer au restaurant. C’est la raison pour laquelle il a décidé de fonder ce club, qui lui possède une carte avec 5 000 étiquettes parmi lesquelles des vins de tout horizon et adaptés à chaque portemonnaie. “It has been said …

The Mandarin Oriental in Paris, a sustainable change

“Embrace the earth, watch over its fragile splendor, tend to its melancholia and its joys; and then strive, little by little, to change the course of destiny. Cast aside our doubts. Transform ourselves, to transform our lives. And rethink the future, to reinvent the world.” Aude Revier And #Paris is cultivating the future. The City of Light has taken on an audacious challenge for the 21st century: more nature, fewer cars, less waste and greater sharing. Paris has set its sights on 2020 and a collective future in which everyone participates in sustainable change. The Mandarin Oriental near Place Vendôme is the only High Environmental Quality hotel. Bouquets of mauve hydrangeas adorn the pearly white spa cabins, fostering a sense of peace and freedom, free of dogma and uniformity. Here is a haven for spontaneous moments of enjoyment and secrets among friends; eternity can wait. Built around a 500 m2 garden, the establishment has 138 rooms and 40 suites, conceived with a careful duality in mind. The works of the brilliant artist Man Ray, and …