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Sauvignon blanc, a polarising grape

Not sure about sauvignon blanc ? For me it helps to know where you sit (and sip) on the flavour spectrum. Fans blissfully imbibe this wine, while detractors describe it as “cat’s pee ” or sweaty armpits. Devotees like it cold on a hot day. The cynics wouldn’t be seen dead with a glass yet offer them chilled Sancerre and they’ll purr words such as “clean, crisp and minerally”. Like so many things in life, there is truth in both extremes. Under the wine laws of France, sauvignon blanc is the mandatory white grape of the Sancerre region. When planted in the area’s chalk – laden soils, it takes on a unique personality : subtle and charming, restrained and discreet, an excellent example of terroir, that indefinable word that expresses a wine’s sense of place rather than its variety. The other distinct terroir for sauvignon blanc is Marlborough, on New Zealand’s south island. It’s recent (and equally valid) terroir, first recognised with the pivotal 1985 Cloudy Bay sauvignon blanc. Fresh – cut grass, goosebarry, passion …

La Tasmania, il prossimo paradiso del vino

Atterrare a Hobart durante l’autunno australe appena cominciato significa esporsi a raffiche di vento che mettono a dura prova i nervi dei piloti e passeggeri. Una volta toccata terra, si scopre pero’ un « piccolo » paradiso dove tanti viticoltori si stanno trasferendo dalla madre patria Australia dove l’industria del vino stagna, mentre qui é in via di sviluppo. Quest’isola di 68.400 km2, ovvero 3 volte la Sardegna, é preservata rispetto al resto del paese che subisce siccità, incendi, cambiamenti climatici e precipitazioni record. Si contano più di 160 « vignerons » che, sull’isola, occupano per ora solo 1900 ettari, una parte microscopica delle terre agricole disponibili la cui economia si basa sull’allevamento di mucche e pecore, la produzione di mele, fragole, pere ed anche di qualche bel oliveto… Qui la vite ha trovato il suo spazio, già subito ad Hobart, dove il primo vigneto di pinot noir piantato 30 anni fa’ abbraccia il museo di arte contemporanea. Questo vitigno rappresenta 1/3 della produzione della Tasmania ed una rivalità sta nascendo con la vicina Nuova Zelanda che lavora sulla …

Penfolds, le grand sorcier vigneron et la vallée magique de Barossa

Petite intro juste pour nous situer. Je me trouve en ce moment dans le sud de l’Australie, à 75 km de la ville d’Adelaide dans une vallée colonisée par des immigrants éuropéens en 1842 et qui, aujourd’hui, compte plus de 150 domaines viticoles et 70 caves avec une large production : Shiraz (le top), Chardonnay, mais aussi Riesling, Sémillon, Cabernet Sauvignon, Fiano, Montepulciano et j’en passe, une impressionnante palette de vins influencée par l’incroyable variété des microclimats de la région. La meilleure période pour profiter du patrimoine oenologique de la Barossa Valley est certainement celle-ci (tout début du mois de mars) pendant que toutes les caves se préparent à vendenger. Toutes sont ouvertes au public 7j/7 de 9h à 17h et proposent des “stages” pour ceux qui comme moi, poussés par la passion du vin, ont envie d’interagir avec les petites réalités familiales, un tapis de petits villages et vignobles qui se déploie à perte de vue depuis les collines qui entourent la ville, les Adelaide Hills, un panorama à vous couper le souffle. Mais …

Like Christopher Columbus, I left Palos de la Frontera…

By the time you read this, I’ll be on my way for a 3 months wine journey in #AustralAsia, but before heading to the Barossa Valley, I visited old friends in Spain near the town of Toro and the Duero river. I used to work in the area when I was in charge of the mkg dept. for François Lurton – Bodega Lurton – located on a wide plateau above the river, made of a deeply gravelly, sandy soil with big rusty-coloured rounded stones. These stones are highly reflective and the gravelly soils are well-aerated. The altitude is between 700m to 800m above sea level. All of these factors lead to the production of a very high quality of grapes with optimal ripeness and concentration but with an element of freshness. The location of the nearby Duero River has a positive influence on the plots helping to temper any extreme summer temperatures. But, at that time, we didn’t reinvent or redesign a wine space. Today a miracle has taken place in Valdefinjas, another little village in Castile-León : Under the vast sky, wine …

L’Australie du futur sera une mosaïque raffinée

Il vous faut abandonner le stéréotype du vin de masse et des rouges musclés durant cet entretien que j’ai eu avec Brian Walsh, Président de Wine Australia et son collègue Walter Speller qui a suivi le projet Italian Grape Varieties. « Notre objectif est celui de changer la perception du public qui pense que l’Australie vend uniquement des vins pas chers et cuits par le soleil à la grande distribution. Aujourd’hui nous misons sur une tranche de consommateurs plus avertis et à gagner la confiance des sommeliers avec des vins surprenants qui expriment leur terroir d’origine ». Voici le tableau, nettement différent, que nous pourrons admirer d’ici quelques années selon Brian Walsh, Président de Wine Australia et aussi responsable technique de Yalumba, la plus ancienne des maisons viticoles familiales australiennes. Quelles stratégies ? Plus de qualité et de terroir. On compte aujourd’hui 65 zones viticoles en Australie, desquelles 30 jouissent d’un climat plus frais qu’à Bordeaux. Il ne faudra donc pas s’étonner si la métamorphose citée ci-dessus finira par aboutir. Le nouveau plan stratégique jusqu’en 2020 prévoit des investissements …

Call it “Eat, Pray, Love” (and Drink) Syndrome

This Christmas I’ll be turning 40 and stop dreaming about taking a career break to travel. After years of disciplined life, I’ll do it ! I’ll leave my job in Bordeaux for a few months, bid “adieu” to my bo-ho loft, drop off my beloved black cats at “Chez Maman” and pack my bags. I used to follow (and hate) several round-the-world travelers on Instagram. Whenever I’d scroll through my feed and see photos of them kicking back on a beach or sampling street food from a cart, I’d be filled with jealousy… Well, now I’ll be the dick posting all the photos of Australian beaches and Indian meats-on-a-stick! But what you’ll see on my Instagram, Facebook, Twitter and Blog won’t be the whole story, not even half of it… Fête de la Fleur parties happen every year. This is once in a lifetime. When I first started telling people my grand plan, I was met with one of three responses: (a) awe and envy, usually from fellow travelers; (b) fear for my well-being (What about terrorists?) and my bank account (no …

Dal buio alla luce, l’inaugurazione della Cité du Vin a Bordeaux

A 6 giorni dall’inaugurazione, ho potuto visitare in anteprima la nuovissima Cité du Vin a Bordeaux. Martedi’ 31 maggio il Presidente della Repubblica francese, Monsieur Hollande, taglierà il nastro tricolore rosso, bianco e blu quando ancora gli operai lavorano freneticamente per terminare, dicono, le « finizioni » del cantiere di questo luogo insolito, a metà strada tra il museo ed il parco giochi. Un universo sensoriale dove si guarda, si tocca, si ascolta, si assaggia, il tutto per 20€ a persona, prezzo del biglietto d’entrata che per i primi 6 mesi prevede : Il percorso ed esposizioni fisse (contare come minimo un’ora e mezza di visita) L’esposizione temporanea (di cui vi parlo alla fine dell’articolo qui sotto, altri 45 minuti) Un bicchiere di vino all’ottavo piano dove potrete scegliere tra vini di Bordeaux (30% della gamma), vini di altre regioni francesi e vini di altre parti del mondo (tra cui anche l’Italia!). L’apertura al pubblico é prevista il 1° di giugno. Iniziamo ora il nostro percorso : da un universo particolarmente buio al piano terra, ci s’innalza poco a …