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Call it “Eat, Pray, Love” (and Drink) Syndrome

This Christmas I’ll be turning 40 and stop dreaming about taking a career break to travel. After years of disciplined life, I’ll do it ! I’ll leave my job in Bordeaux for a few months, bid “adieu” to my bo-ho loft, drop off my beloved black cats at “Chez Maman” and pack my bags. I used to follow (and hate) several round-the-world travelers on Instagram. Whenever I’d scroll through my feed and see photos of them kicking back on a beach or sampling street food from a cart, I’d be filled with jealousy… Well, now I’ll be the dick posting all the photos of Australian beaches and Indian meats-on-a-stick! But what you’ll see on my Instagram, Facebook, Twitter and Blog won’t be the whole story, not even half of it… Fête de la Fleur parties happen every year. This is once in a lifetime. When I first started telling people my grand plan, I was met with one of three responses: (a) awe and envy, usually from fellow travelers; (b) fear for my well-being (What about terrorists?) and my bank account (no …

Fattoria del Colle

Voici la maison d’une grande dame de la viticulture toscane, Madame Donatella Cinelli Colombini. Un domaine de 336 hectares surplombant les crêtes de Sienne. Outre les 18 hectares de vigne, vous trouverez ici les immanquables oliviers, des champs de céréales et 5 réserves dédiées à la production de la truffe blanche. La Fattoria del Colle est en lieu d’accueil et de séjour : chambres, piscines, SPA, activités de trekking, mountain bike, visite de cave et dégustation de vins, cours de cuisine, restaurant, vous aurez tout sur place pour réussir et apprécier quelques jours de relax non loin de Montalcino. La Fattoria a un passé tumultueux, d’abord ce fut un lieu pieu de recueil pour ermites, puis un fort pour les armées et enfin un lieu de débauche pour les amours clandestins du Grand-Duc de Toscane. Les traces du passé se retrouvent partout, dans la chapelle, les fresques, les cuisines… La cave où Donatella officie se déploie sur 4 étages, en commençant par les souterrains moyenâgeux jusqu’au sous plafond où vieilli le Vin Santo maison. Secondée par …

Amiata, la montagne de feu

Cet ancien volcan du Pléistocène est la montagne sacrée de la Maremma toscane. Ses flans sont plantés de chênes, de châtaigner, de sapins, de hêtres et au sommet de prairies jusqu’à 1734 mètres. Photo Credit Luca Coscarelli http://www.photo3.eu Autrefois, la montagne fournissait toutes les ressources vivrières : les habitants mangeaient la châtaigne sous toutes ses formes, produisaient du charbon de bois et exploitaient les multiples carrières et mines de pyrite, de cuivre, de kaolin et de cinabre, le minerai du mercure, du Mont Amiata. Photo Credit Luca Coscarelli http://www.photo3.eu A partir de 600 mètres, le châtaigner règne en maitre avec des arbres majestueux qui produisent d’excellents fruits (comme l’IGP châtaigne de l’Amiata) au pieds desquels on déniche à partir de la fin de l’été cèpes, girolles et autres champignons. La truffe s’y trouve toute l’année : la rare noire d’hiver (de novembre à mars) la blanche et noire d’été moins prisée le reste de l’année. Ici c’est le paradis des sangliers, des chevreuils…et des chasseurs! Photo Credit Luca Coscarelli http://www.photo3.eu Le volcan garde encore une …