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Lights on at the Mercato Centrale in Florence for a magic Christmas

The Florentine Mercato Centrale offers in abundance everything grown and produced on fertile soils of Tuscany. If you’re looking for Tuscany’s signature specialty, you can buy Fiorentina for dinner, a sizable, at least one kilo heavy, piece of Chianina beef on the bone. There’s also trippa, aromatic sausages made from boar and donkey, ham and mortadella, lard from Colonnata, mature and young sheep cheese, farmer’s yoghourt, dried boletus mushrooms and, of course, extra virgin cold-pressed olive oil, tangy, with a distinct bitter note. Bakeries sell Tuscan bread, baked without salt, and crispy cantucci with almond. Traditionally you have to deep them in sweet Vin Santo before putting them in your mouth. Of course, it is possible to have snack at the Central Market. Moreover, it is essential to arrive hungry and elbow your way to the queue at Da Nerbone café. Place your order at the bar, and then eat your catch slowly, washing it down with wine from Chianti Classico. Here, the Chianti Classico Company has a wine shop. The Enoteca Chianti Classico is …

Lieux (non) communs « Bolgheri ou non-Bolgheri » tout le monde a raison

Pourquoi le monde du vin italien a suivi avec si peu d’attention le débat sur la modification de l’AOC Bolgheri ? Car il s’agissait d’inclure dans l’appellation qui, jusqu’à aujourd’hui, ne prévoyait que la production de vin rouge d’assemblage, aussi les mono cépages. C’est tout, vous direz-vous ? Photo @Roberto Nencini Et non ! A partir de 1983, quand autour de Sassicaia (le 1er grand rouge de l’œnologie italienne moderne) a été cousue une appellation sur mesure afin que ce vin arrête de se balader dans le monde avec une simple mention de vin de table, le territoire de Bolgheri a connu de plus en plus d’affirmations de succès qui ont encouragé nombreuses initiatives d’investissement. Dans la commune de Castagneto Carducci (dont Bolgheri fait partie), c’est là qu’a commencé un processus de prolifération virtuose grâce auquel les domaines viticoles de qualité signalés sur les guides sont plus d’une quarantaine à aujourd’hui. Mais, au final, ceux qui se sont imposés sur le marché mondial, ne produisent pas uniquement des vins d’assemblage. Je pense notamment au Paleo (Cabernet Franc), au …

Made in Franciacorta

Ne discutons pas, la meilleure méthode classique italienne vient de Franciacorta et l’un de ses meilleurs producteurs en est Bellavista. Bellavista se trouve en Lombardie (province de Brescia) et possède 190 hectares de vignes, ce qui correspond plus ou moins à 10% de la superficie totale du vignoble en appellation Franciacorta. Bellavista appartient à M. Vittorio Moretti (fortune du bâtiment) qui possède aussi une autre cave dans une autre région italienne, la Toscane. Petra en est le nom, il s’agit d’une cave scénographique qui me fait ressentir des papillons dans l’estomac à chaque fois que je l’aperçois de la route qui longe toute la côte (si vous êtes curieux de découvrir cette cave, lisez ici). Bref, retournons au nord car aujourd’hui nous dégustons les derniers millésimes vinifiés par l’œnologue Mattia Vezzola qui affichent tous de nouvelles étiquettes plus colorés. On s’éloigne des dorures et des codes du Champagne, des papiers irisés… on est sur du brut, du mat, du minimal chic. Et c’est un graphiste français qui nous a pondu le “New air on wine”, M.Thierry …

Vitiarium

Borgo San Felice se trouve au cœur du vrai Chianti Classico, sur une colline à 350mètres au-dessus du niveau de la mer et à seulement 15 km de Sienne (1 heure de voiture depuis Florence). Comme quasiment tous les grands domaines toscans, ses origines viticoles sont anciennes, ici les pierres de la petite chapelle érigée à la mémoire du martyre Felice da Nola datent du Xe siècle. Mais avant de vous parler de leurs vins, laissez-moi vous illustrer le Relais… Le bourg médiéval a été restauré en 1991 et transformé en un hôtel qui a de suite adhéré au label Relais & Châteaux. Les travaux de rénovation ont vraiment su exalter les caractéristiques architecturales des anciens bâtiments médiévaux, les maisons en pierre, la petite chapelle, les rues pittoresques, afin de garder intacte l’authenticité des lieux en y ajoutant une touche d’élégance très discrète. Borgo San Felice dispose de 29 chambres et 17 suites distribuées dans tout le village historique avec, à la clef, tous les services d’une structure luxueuse : le bar sous les arches avec …

La prise de mousse d’un Pinot Noir de Toscane

Bizarre, vous avez dit bizarre ? Voici en avant-première la méthode classique « A riveder le stelle » Pinot Noir Brut Rosé de Casavyc, le hobby du moment en Italie car beaucoup de domaines produisent des mousseux, cela se comprend vu les chiffres : même ceux qui ne boivent pas de vins tranquilles, se laissent tenter par les bulles, surtout en été ! Mais ce vin (vendangé à partir du 6 aout 2012) est là pour souligner encore une fois l’excellence de ces terres de la Maremma, la Toscane du sud, et la passion de Viviana & Claudio pour les raisins d’origine française dont les parcelles bénéficient d’un emplacement unique qui permet de conférer aux vins nervosité, fraicheur et minéralité grâce à un sol/terroir extraordinaire. Un Pinot Noir donc, vinifié en blanc, qui voit le jour après quasiment 2 ans d’élevage sur lies avec, comme résultat, une couleur rose très pale, une bouche fraiche et acide avec une puissance impressionnante et beaucoup de longueur, douceur des fruits.  Ce n’est pas la première idée folle de Viviana Filocamo qui s’est installée ici en …

Le Brunello de Ferragamo au bal des débutantes de Montalcino

Un business de cœur et de racines, c’est la synthèse du premier vrai investissement en Italie de Massimo Ferragamo, le dernier des 6 enfants du couple « couture » Wanda et Ferruccio, président de la branche USA depuis 30 ans de l’entreprise de mode familiale. Massimo vit et travaille à New York mais l’appel de sa Toscane natale a été le plus fort et c’est ainsi, qu’il y a 10 ans, avec des amis sur un ton de défi et de jeu, il a entreprit d’y investir. C’est en 2000 que la possibilité de racheter le domaine de Castiglion del Bosco s’est présentée, un domaine énorme de 2000 hectares en plein cœur de Montalcino avec un bourg dont les confins sont les mêmes, intactes, depuis 4000 ans et qui est toujours resté une propriété d’un seul tenant, chose très rare. Au nord-ouest de Montalcino, proche de Buonconvento, le domaine s’étend sur une colline qui culmine à 500 mètres d’altitude avec son bourg, son château de 1100, son église, ses écuries et ses maisons de fermiers disséminées dans …

Morellino di Scansano : le vilain petit canard des vignobles toscans devenu cygne

Au départ, il y a plus d’un demi-siècle, le Morellino était un vin doux servi pour faire passer les biscuits en fin de repas, aujourd’hui il est devenu un Supertoscan qui triomphe sur les marchés européens et cela grâce à quelques producteurs visionnaires qui, dans les années ’70, commencèrent à le vinifier en vin rouge sec de repas. Mais c’est véritablement en 1981, que la DOC (AOC) Morellino di Scansano prend son envol grâce à l’apparition sur la scène viticole toscane d’un noble italo-danois, ex tour operator et people de la Dolce Vita romaine qui s’installe dans la campagne profonde de la province de Scansano et commence à produire son vin, M. Erik Banti. Le Morellino n’était connu que par les habitants des villages aux alentours mais personne en dehors de la région n’en avait entendu parler. Et voilà qu’Erik rempli sa voiture de caisses de vin et commence à les apporter à Rome, auprès de ses amis restaurateurs et au Danemark, vue ses origines. Pour aller au Danemark il passera forcement par l’Allemagne et …

Eataly ouvre son 11e point de vente en Italie, cette fois à Florence.

Après New York, Turin, Rome, voici le dernier né de la famille Eataly qui vient d’ouvrir ses portes dans la capitale Toscane : 2 000m², 3 niveaux, 80 employés, tous dédiés à l’excellence oenogastronomique italienne. Voici la version florentine d’un des plus beaux exemples de l’entreprenariat italien qui amène enthousiasme et confiance dans un période peu incline à la poésie, c’est ce qu’a déclaré le Mairie de Florence, Matteo Renzi*. Il était important qu’Oscar Farinetti** (le patron de Eataly, lire mon approfondissement sur l’homme à la fin de l’article) investisse en Italie dans un moment de crise.  Les locaux choisis ont longtemps abrités des livres, dès 1840 avec la librairie Martelli, maison d’édition qui a eu le mérite d’éditer en premier les aventures de « Pinocchio » de l’auteur toscan Carlo Collodi. Via Martelli n° 22 est donc un lieu de courage et de culture, les mêmes caractéristiques qui ont fait le succès de Eataly ces dernières années. Les livres continueront à être présents mais accompagnés de ce que la production oenogastronomique italienne fait de mieux avec …

Mon 1er After Work Toscane chez Millésima à Bordeaux

C’était mardi dernier, c’était complet et c’était avec moi @millesima! Photo Credit : Millésima La simple évocation de la Toscane nous a fait tous rêver durant ce premier After Work organisé par Millésima Event dans ses fabuleux chais bordelais . Elle est synonyme de beauté naturelle, une réalité dans cette région qui borde la côte, dans le nord-ouest de l’Italie. Imaginez les allées de cyprès conduisant à un domaine viticole doucement éclairé par le soleil couchant… le tout bercé par le chant des cigales. Montagneuse au nord et à l’est, la Toscane est plus vallonnée dans le centre, région de culture de la vigne (dont nous avons largement parlé ce soir là) et de l’olivier. Au sud, le paysage est dessiné par les petites collines, alors que le littoral, long de 250 km, est formé de falaises et de plages de galets. Au-delà de ces splendeurs naturelles, que l’on trouve à la campagne comme dans les villes (Florence, Sienne…), la Toscane est aussi une terre de culture et de génies. Florence incarne la quintessence du mouvement de la …

“Ode au pecorino toscan”

Le fromage, une tentation irrésistible. D’ailleurs c’est « le » premier truc qu’on m’interdit quand je commence un régime. Le Pecorino toscan DOP (appellation d’origine protégée) est mon préféré. Photo Credit : Caseificio Spadi Enzo, Roccastrada L’histoire de ce fromage à pâte dure obtenu avec du lait de brebis commence à l’époque de l’Empire Romain (même si l’on pense que tout a commencé avec les étrusques). Sa structure compacte et résistante à la coupe dégage une saveur éclatante et très marquée. Plinius le Vieux dans son Naturalis Historia décrit déjà la production du pecorino. Giotto était d’ailleurs berger de brebis à pecorino dans la zone du Mugello (au nord de Florence) avant de devenir ce peintre et sculpteur reconnu de tous et le pecorino « marzolino » (produit au mois de mars) était l’un des mets les plus appréciés par Laurent le Magnifique. Photo Credit : Claude Prigent pour les Éditions Sud Ouest, Le Carnet de Cuisine de la Maremma Toscana La zone de production du pecorino se concentre en Toscane mais aussi dans quelques parties de l’Ombrie et …