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Le temps des oliviers

A l’automne, les oliviers agitent au vent leurs rameaux pleins de vie, pendant que les vignes de Sangiovese se teintent de jaune et jouent avec le vert intense des bois. C’est le moment de la récolte, un rituel sacré et ancien qui fait du bien à l’âme. Les mains nues, nous travaillons les arbres noueux et cueillons les fruits qui deviendront au pressoir de l’or vert, notre « précieux » qui parfume les pharaons et enduit les rois depuis des siècles. A peine pressée, l’huile nouvelle émeut, quittant les mains qui l’ont faite, laissant la peau douce comme du velours. Contrairement au vin, l’huile d’olive doit être consommée jeune pour bénéficier du goût et de tous les bienfaits de ses composants. En effet, il ne s’agit pas d’une huile contenue dans des graines mais dans la pulpe d’un fruit, l’huile d’olive est un jus de fruit. Elle contient environ 200 composants dont des vitamines (A et E principalement) et des phénols qui ont une action anti-oxydante et anti-vieillissement : or ces composants disparaissent progressivement avec le temps ; l’huile …

Maremma “Fuoriclasse”

Petite halte sur la route depuis l’aéroport de Pise à la cave Rocca di Montemassi appartenant à la famille Zonin depuis 1999, pour faire le plein de bouteilles qui accompagneront les repas familiaux des prochains jours chez moi en Toscane. C’est ici, dans le jardin de la cours intérieure, qu’en 2012 je présentais le livre aux Editions Sud – Ouest « Le Carnet de Cuisine de la Maremma Toscane » écrit à 4 mains avec la « mamma ». Gianni Zonin, le père, venait chasser en Maremma et, tombé amoreux du lieu, décida alors d’investir dans le domaine pour le transformer en un temple du vin. La holding de la famille « ZONIN1821 » est l’une des réalités viticoles privées plus grandes d’Italie avec plus de 2 000 hectares disséminés sur 7 des principales régions de la botte ainsi qu’en Virginie (USA) pour un total de 10 caves. La pierre la plus précieuse de Rocca di Montemassi, qui se trouve donc en Maremma (le sud de la Toscane) au pied du château et du village moyenâgeux de Montemassi, est le très élégant …

Tenuta Col d’Orcia, la machine à remonter le temps

On est fin septembre, le soleil inonde encore les 140 hectares de vignes de la Tenuta Col d’Orcia, c’est toujours l’été ici en Toscane… Dans la cave, les grappes bleu nuit de Sangiovese, tendu et brillant, commencent à arriver, il s’agit d’une bonne année, les fruits sont sains. On est à Montalcino, moteur rutilant de l’œnologie italienne où il y a tout juste 50 ans, un hectare de tabac coutait plus cher qu’un hectare de vigne. La cave de Col d’Orcia a vu le jour en 1973 et depuis 2003 toutes ses cultures (vigne, blé, tabac, oliviers…) sont en bio. L’agronome est toujours le même depuis le début, comme la famille propriétaire : les Comtes Cinzano,  ceux de l’apéritif « vermouth Cinzano » créé en 1757 à Turin (Piémont) par deux frères herboristes. Aujourd’hui Cinzano est passé entre les mains de Diageo, puis du groupe Campari, mais jusqu’en 1985 les vins de Col d’Orcia ont bénéficié de la structure commerciale de Cinzano International SA pour accroitre leurs notoriété et exportation.   2015 s’annonce donc comme un très bon millésime, …

Nuits magiques en Toscane, sauce tomate et histoires de famille

Chez moi, en Toscane, les nuits d’été sont toutes magiques, mais il y en a quelques unes qui sont carrément inoubliables. Faire la sauce tomate à la maison, dans ma maison, est une tradition qui perdure. J’ai décidé de vous raconter cette expérience car il s’agit d’une histoire extraordinaire. Il arrive toujours un moment, durant les chaudes journées d’été, où les femmes de ma famille se réunissent. Normalement cela arrive vers la fin du mois d’aout, quand les soirées se font un peu plus fraiches et où les pluies de septembre sont encore un spectre lointain. Elles se réunissent et posent la question : quand est ce que l’on va faire la sauce tomate cette année ? Vas t on avoir assez de collaborateurs ? Aurons-nous les forces nécessaires ? Mais elles finissent toujours par conclure : nous y arriverons, d’une façon ou d’une autre. C’est le point de départ de toute la logistique. On réunit la famille : grands parents, oncles, cousins… Les grands parents sont les détenteurs des connaissances qui concernent les points …

Les Apennins toscans, les nibards à vin

Les pâturages de la vallée du Mugello, ceux qui ont allaité des générations de toscans, sont maintenant des nibards à vin. La châtaigne laisse sa place aux grappes de Sangiovese et l’épeautre à un vignoble d’origine perse. Mais qu’est ce qui arrive à la Toscane viticole ? Elle change, c’est ce que nous dit sa nouvelle géographie. La cause principale de ce changement est à trouver dans un autre changement, celui climatique. Il y a 10 ans déjà, on prédisait que la culture de l’olivier et donc la production de l’huile d’olive, se déplacerait d’ici 30 ans dans le sud de l’Angleterre… Et voilà que le Riesling apparait sur les Apennins tosco-émiliens, le Pinot Noir dans le Mugello, la Syrah sur les collines autour de Lucques, le Cabernet sur les tufs de Pitigliano. Bon, le Pinot Noir dans la vallée du Mugello est une nouveauté consolidée.   Le premier à le planter fut Alessandro Brogi au domaine « Podere Fortuna ». M. Brogi a fêté en 2014 les 10 vendanges de ce cépage avec une …

Brunello, l’aura du millésime 2010 déjà dans le lendemain #2

30 ans d’études afin de cartographier les vignes et hiérarchiser les parcelles, une recherche méticuleuse sur les clones de Sangiovese en collaboration avec l’Université de Milan qui a servi à en isoler 650, une marque prestigieuse dédiée uniquement à une partie de la production, voilà ce qu’est Poggio alle Mura, le haut de gamme de Castello Banfi, cave porte drapeau du Brunello di Montalcino dans le monde. Poggio alle Mura est une sorte de cave dans la cave, une gamme qui comprend le Rosso di Montalcino, le Brunello et la Riserva, tous produits dans le but d’atteindre l’excellence et afin de proposer des produits avec une forte personnalité, fruits des techniques dernière génération mais au même temps expression authentique de la tradition œnologique de ce coin de Toscane, c’est ainsi que définit Poggio alle Mura Cristina Mariani-May, troisième génération à la tête de cette cave. Castello Poggio alle Mura est le nom de l’ancienne forteresse moyenâgeuse qui, aujourd’hui, après un énorme travail de restauration, abrite le quartier général de Castello Banfi. En contrebas des murs se …

Brunello, l’aura du millésime 2010 déjà dans le lendemain #1

Cela fait 5 ans que tout le monde en parle, le millésime 2010 de Brunello di Montalcino va bientôt sortir. Officiellement cela se passera en février au moment des primeurs « Benvenuto Brunello », mais dès ce mois de janvier quelques domaines lancent leur nouveau millésime. Le tout premier à ouvrir la danse est le nouveau cru Vallocchio de la Tenuta Fanti le 1er janvier. 2010 en effet, est l’un des plus beaux millésimes produit à ce jour sur l’appellation, surement le meilleur de ces 10 dernières années. L’hiver a été caractérisé par de basses températures et la neige qui ont retardé le réveil végétal de la vigne, toutefois ce réveil a été ensuite aidé par d’abondantes pluies qui ont garantie une floraison luxuriante. Après donc un printemps pluvieux, l’été a été chaud et sec ; Juillet et Aout ont enregistré des températures hautes mais parsemées de pluies bienvenues qui ont rafraichi les plantes et maintenu le stress hydrique modéré. Fin septembre, tous les raisins se présentaient dans un état sanitaire parfait, avec des peaux d’un bleu sombre riches …